Webster Dictionary anuncia la palabra del año 2020: “Pandemia”

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Rara vez una sola palabra define de manera tan indiscutible un año entero, pero seguramente la pandemia lo es para 2020.

Los editores del Diccionario Merriam-Webster tradicionalmente revelan su palabra del año alrededor de diciembre, como en 2019 fue la palabra “Ellos” o “They” en inglés en 2018 la palabra “Justicia” en 2017, con el palabra “feminismo”. Pero en 2020, un año histórico en el que innumerables términos nuevos han entrado en nuestro discurso cotidiano, una palabra fue el campeón indudable: Pandemia, era de esperar todos hemos sido testigos del impacto y el cambio de vida que ha ocasionado en todo el mundo el covid-19.

Proceso de selección

Si bien Pandemic es un claro ganador, no fue necesariamente la opción obvia. Hace aproximadamente una semana, el rival británico de Webster, el Oxford English Dictionary, anunció que no podía determinar una sola palabra del año y, en cambio, optó por una lista de ismos de 2020.

En las Américas, Webster publicó una lista de 12 palabras que definieron un 2020 sin precedentes, pero la pandemia ocupó el primer lugar. Según su sitio web, la selección de Webster se “basó en un análisis estadístico de palabras que se buscan en números extremadamente altos”, mientras que “también muestra un aumento significativo en el tráfico año tras año”.

El primer aumento importante en las búsquedas de pandemias comenzó el 3 de febrero. Ese fue el mismo día en que el primer paciente de COVID-19 en Estados Unidos fue dado de alta de un hospital de Seattle. Según Webster, la pandemia experimentó un aumento del 1,621% en las búsquedas en 2020 en comparación con 2019. El diccionario estadounidense define el término de esta manera:

UN BROTE DE ENFERMEDAD QUE OCURRE EN UNA AMPLIA ZONA GEOGRÁFICA (COMO MÚLTIPLES PAÍSES O CONTINENTES) Y TÍPICAMENTE AFECTA A UNA PROPORCIÓN SIGNIFICATIVA DE LA POBLACIÓN.

Aún así, hay tantos términos que se han convertido en sinónimos de un año plagado de enfermedades, disturbios civiles, tumultos políticos y la muerte de varias figuras queridas. Esto es lo que más hizo la lista de Webster.

1. Coronavirus

La pandemia en cuestión, por supuesto, gira en torno a un coronavirus que ahora llamamos COVID-19. En enero, muchos medios de comunicación se refirieron a él como el nuevo coronavirus, ya que todavía era una enfermedad nueva. Pero al final de un año que se ha sentido más como una década, nada sobre este virus parece novedoso.

2. Desfinanciar a la policía

Tras la muerte de George Floyd en mayo, la nación estalló en protesta contra el racismo sistémico y por la reforma policial. Un cántico que ganó fuerza, y una buena cantidad de controversia, fue el llamado a “desfinanciar a la policía”.

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La palabra, que significa “quitar financiación”, experimentó un aumento del 6.059% en las búsquedas este año en comparación con el anterior.

3. Mamba

En enero, la estrella del baloncesto Kobe Bryant murió en un trágico accidente de helicóptero. Posteriormente, Internet se inundó de amorosos tributos al jugador también conocido como “Black Mamba”, un apodo que se dio a sí mismo hace más de una década. La mamba es una serpiente muy rápida y mortal, un avatar perfecto para el jugador de baloncesto sigiloso.

4. Kraken

Esta palabra recibió dos picos de búsqueda en 2020, por dos razones no relacionadas. El primero llegó en julio, cuando el recién formado equipo de la NHL de Seattle eligió a Kraken como nombre oficial del equipo. La palabra se refiere a un feroz monstruo marino de la mitología nórdica.

Pero el kraken recibió un segundo impulso a mediados de noviembre, después de que Sidney Powell, entonces abogado de la campaña presidencial de Trump, amenazara con que el equipo legal del presidente estaba preparado para “liberar al kraken” del sistema judicial. Tras la derrota de Trump en las elecciones generales, su equipo intentó revertir los resultados con una serie de juicios que hasta ahora no han dado frutos. Pero la amenaza de Powell era en sí misma una referencia a la película de 2010 Furia de titanes, en la que el rey dios Zeus ordena a sus secuaces que desaten al monstruo sobre sus enemigos.

5. Cuarentena

A medida que el mundo cayó bajo las órdenes de quedarse en casa en medio de la pandemia, la palabra cuarentena se convirtió en un término común para describir el aislamiento autoimpuesto para frenar la propagación de enfermedades. Webster dice que las búsquedas de cuarentena comenzaron en febrero, luego de los primeros informes de brotes de COVID a bordo de cruceros.

6. Antebellum

Durante las protestas de este verano por la justicia racial, innumerables marcas reexaminaron sus nombres y su idioma para eliminar la terminología obsoleta o racista. Entre ellos se encontraba la banda anteriormente conocida como Lady Antebellum, que decidió cambiar su nombre a Lady A. Causó un aumento masivo en las búsquedas de la palabra, que se refiere al período anterior a la Guerra Civil estadounidense.

7. Schadenfreude

Webster se refiere a este término en alemán e inglés como “la palabra de un amante de las palabras”. Notoriamente difícil de deletrear y pronunciar, también tiene un récord en Webster por tener una de las pronunciaciones de audio con más clics en el sitio.

Schadenfreude se refiere al “disfrute obtenido del problema de los demás”, es decir, una sensación de regocijo cuando se ve la desgracia de otra persona. Las búsquedas se dispararon a principios de octubre después de que al presidente Trump le diagnosticaran COVID-19, después de meses de minimizar su gravedad. USA Today escribió en ese momento:

LA INFECCIÓN POR CORONAVIRUS DEL PRESIDENTE DONALD TRUMP DRAIGA SIMPATÍA INTERNACIONAL Y UN GRADO DE SCHADENFREUDE.

8. Asintomático

Esta palabra, que significa “sin síntomas”, ganó mucha atención a medida que los médicos comenzaron a comprender el COVID-19. Una de las características más complicadas del virus es que las personas pueden portarlo y propagarlo incluso si no muestran signos evidentes.

9. Indiferente

Todos hemos tenido un profesor de inglés que odiaba el uso de esta palabra, que muchos creen que en realidad no es una palabra. Pero la visión progresista de Webster sobre el lenguaje sostiene que cualquier término utilizado y comprendido con frecuencia por los hablantes merece un lugar en el diccionario. Las búsquedas se dispararon en julio después de que la actriz Jamie Lee Curtis tuiteó sobre la palabra, creyendo falsamente que Webster acababa de agregarla a su sitio web. Pero la palabra ha aparecido en uno de los diccionarios de Webster desde 1934 y ha estado presente en su sitio web desde sus inicios. Independientemente, el comentario de Curtis provocó muchos rumores en Twitter y una avalancha de búsquedas de Webster.

10. Iconos del año

Este año fue testigo de la muerte de varios grandes estadounidenses que han sido descritos como iconos. El congresista John Lewis, la juez Ruth Bader Ginsberg y el presentador de televisión Alex Trebek han sido elogiados con el título por sus innovadores y memorables logros. El icono se refiere a alguien que es “exitoso y admirado, y con frecuencia también representa un ideal”.

11. Malarkey

En 2012, el entonces vicepresidente Joe Biden usó el término en el debate contra el candidato republicano Paul Ryan, y desde entonces se ha convertido en uno de los favoritos de Biden. De hecho, “No Malarkey” fue uno de los primeros eslóganes de campaña de Biden durante su candidatura a la presidencia en 2020. Webster señala que las búsquedas se dispararon después de los debates presidenciales de este año, cuando Biden lo usó varias veces para restar importancia a los logros del presidente Trump.

Si bien Biden afirma que malarkey es una antigua jerga irlandesa con un significado equivalente a “B.S.”, Webster no puede localizar su origen exacto. Pero afirma que el primer uso reconocible del término es de origen estadounidense y no irlandés, que data de principios de la década de 1920.

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