¿Qué son las hormonas y cómo Funcionan?

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Son señales químicas que ayudan a los diferentes órganos de su cuerpo a comunicarse entre sí y mantener la homeostasis. ¿Qué es la homeostasis? Este es el estado de equilibrio en el que debe estar su cuerpo para funcionar de manera óptima. Tome su temperatura corporal, por ejemplo. Esto no puede ser demasiado bajo (hipotermia) ni demasiado alto (fiebre). El PH de su sangre también debe permanecer cerca de neutral. Demasiado alto y se vuelve demasiado alcalino, demasiado bajo y demasiado ácido.

El Sistema Endocrino

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El sistema de hormonas y las glándulas que las secretan se llama sistema endocrino. El jefe de este sistema es tu cerebro, específicamente el hipotálamo. Esta parte del cerebro recibe señales y estímulos del trabajo externo y transmite instrucciones en respuesta. Estos mensajes son recibidos por diferentes glándulas hormonales de su cuerpo y secretan hormonas. 

Respuestas rápidas

El mejor ejemplo de una respuesta hormonal de acción rápida es la respuesta de lucha o huida. Cuando ves a un puma corriendo hacia ti, tu cerebro procesa esa información y envía un mensaje a las glándulas suprarrenales para que secreten adrenalina. La adrenalina es la hormona. Una vez que ingresa al torrente sanguíneo, se dirige a los vasos sanguíneos, el corazón y el hígado. El flujo sanguíneo se dirige desde el sistema digestivo hacia los músculos. Su corazón late más rápido para que haya más oxígeno disponible. Y finalmente, su hígado libera azúcares almacenados llamados glucógeno. Todas estas respuestas preparan su cuerpo para huir lo más rápido que pueda (huir) o enfrentarse al puma (pelear).

Respuestas lentas

Otras respuestas hormonales son más lentas. Por ejemplo, si está estresado durante un largo período de tiempo, su cuerpo comienza a producir cortisol. Esta hormona, con el tiempo, debilita tu sistema inmunológico, aumenta tu apetito y te hace subir de peso. También pueden verse afectadas otras hormonas, como las hormonas reproductivas. Esto puede provocar la falta de períodos, manchas o síntomas irregulares del síndrome premenstrual.

Son Necesarios para nosotros

Como puede ver, todas las hormonas deben provenir de un órgano endocrino y todas tienen órganos diana (órganos que tienen la capacidad de reaccionar a un estímulo específico) que reciben su mensaje. Algunas hormonas, como la insulina, se dirigen a todas las células que necesitan glucosa. Algunas hormonas, como el estrógeno, solo se dirigen a células específicas. Sin hormonas, su cerebro y su sistema de órganos no podrían comunicarse, y la pérdida de homeostasis siempre resulta en la muerte.

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