Las Pandemias más Grandes en la Historia Humana

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Vivimos en un mundo moderno donde la mayoría de nosotros estamos aislados de morir en masa. Esto no siempre ha sido la norma. Si bien entramos en pánico con más de 3,000 muertes por el nuevo coronavirus en China, es tranquilizador y aterrador pensar en lo que la gente hacía antes de la medicina moderna, los antibióticos y las vacunas. Las pandemias del pasado no solo mataron por cientos o miles, sino por millones.

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Viruela

La viruela plagó a la humanidad durante 12,000 años antes de que finalmente fuera erradicada en 1978. Gracias al descubrimiento de vacunas, pudimos crear inmunidad contra esta enfermedad mortal y cicatricial. Desde 10,000 a.E.C. hasta 1978, la viruela mató en algún lugar entre 300-500 millones de personas. Este número es más que todas las guerras de la historia combinadas. Tenga en cuenta que durante la mayor parte de la historia humana, la población mundial no superó los 200 millones de personas, probablemente debido a pandemias como la viruela. Puedes imaginar lo que debió haber sido para las personas en ese entonces, viviendo en un pueblo de unos cientos de personas. La viruela aparecería y la mitad de las personas que conoces morirían en cuestión de semanas.

Peste bubónica

La peste bubónica apareció algunas veces en la historia, cada vez eliminando a millones. Las pulgas albergaban la bacteria. Dado que las pulgas viven en ratas, la prevalencia de roedores en las comunidades humanas significa que la plaga podría eliminar fácilmente comunidades enteras en un corto período de tiempo. Dado que la teoría de los gérmenes no surgió hasta mucho después, la falta de higiene permitió que esta enfermedad se extendiera como un incendio forestal. Entre 1346 y 1353, en un lapso de 7 años, la peste bubónica mató entre 75 y 200 millones de personas.

La gripe española

Solo este año, la gripe ha matado a más de 10,000 personas solo en los Estados Unidos. Pero eso no es nada en comparación con la gripe española de 1918. En ese año, esta cepa de gripe particularmente virulenta mató a 20-50 millones de personas, aproximadamente el 2% de la población mundial. Una mutación permitió que el virus se replicara más rápido y creó una respuesta inmune del huésped que causó tormentas de citoquinas. Las personas que murieron por la gripe española a menudo se ahogaron en sus propios fluidos.

VIH

En solo 7 años, el VIH mató a 36 millones de personas. Es increíble porque este es un período de tiempo en el que tenemos la capacidad de combatir la mayoría de las infecciones y curar muchas enfermedades. Afortunadamente, los medicamentos antirretrovirales y los profilácticos han hecho que el VIH sea menos mortal. Aquellos que son VIH + ahora pueden llevar vidas relativamente normales (aparte del estigma social).

Si bien nuestro nuevo estilo de vida de la configuración del jet y viajar por el mundo puede hacer que las enfermedades se propaguen fácilmente, la mayoría de los brotes de hoy no son rival para la medicina moderna. La comunidad médica y las organizaciones internacionales como la Organización Mundial de la Salud (OMS) están listas para poner en cuarentena y reducir la transmisión y propagación de nuevas enfermedades. El coronavirus es el último desafío para la ciencia médica.

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