Lo más Importante: Líderes Tecnológicos Hablan ante el Congreso de USA

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El miércoles, los líderes de las cuatro compañías tecnológicas más grandes de Estados Unidos: Apple, Google, Amazon y Facebook, comparecieron virtualmente ante el Comité Judicial de la Cámara. El problema sobre la mesa los monopolios.

El representante David Cicilline (D-RI) encabezó una investigación de un mes de duración sobre las violaciones antimonopolio cometidas por los gigantes tecnológicos del país. En la audiencia, los legisladores demócratas y republicanos interrogaron a los CEO sobre si sus compañías habían anulado injustamente la competencia. Paralelamente, los legisladores republicanos plantearon preguntas sobre si las empresas se involucraron en un sesgo anticonservador. Aquí están las grandes conclusiones.

Primera audiencia de Bezos

Una de las apariciones más esperadas en la audiencia fue la de Jeff Bezos, el fundador y CEO de Amazon, y actualmente el hombre más rico del mundo. Bezos nunca había testificado ante el Congreso.

Los legisladores le preguntaron a Bezos sobre el enfoque de Amazon para la fijación de precios, la adquisición y el uso de datos de terceros. En respuesta a una pregunta sobre si Amazon recopila datos de sus clientes y luego los usa para desarrollar productos de la marca Amazon, Bezos fue vago. Si bien señaló una política interna que prohíbe dicha práctica, admitió: “No puedo garantizar que esa política nunca haya sido violada”.

Problema de competencia de Zuckerberg

Otro tema tenso fue el historial de Facebook de copiar productos de la competencia o adquirir competidores para mantener su papel como la red social más grande de Internet. Mientras interrogaban a Mark Zuckerberg, fundador y CEO de Facebook, los legisladores plantearon preguntas específicas sobre la adquisición de Instagram por parte de Facebook en 2012.

El representante Jerry Nadler (D-NY) señaló correos electrónicos que Zuckerberg había enviado en 2012. En ellos, Zuckerberg expresa temor de que Instagram pueda ser “muy perjudicial” para su empresa. Luego, el director financiero le envió un correo electrónico a Zuckerberg diciendo que comprar Instagram podría ayudar a neutralizar la amenaza. Zuckerberg respondió que estaba de acuerdo, y que era una razón importante por la que estaba ansioso por comprar la aplicación.

Como resultado, Nadler acusó a Zuckerberg de comprar Instagram solo para silenciar a un competidor. En respuesta, Zuckerberg dijo que nunca fue amenazado por Instagram. Y la adquisición, agregó, fue aprobada por la Comisión Federal de Comercio.

Llamamiento americano

Los cuatro magnates tecnológicos apelaron al patriotismo mientras defendían sus negocios. Primero, Bezos hizo referencia a que los estadounidenses podían “confiar” en Amazon porque era una empresa estadounidense, y agregó: “Necesitamos trabajadores estadounidenses para llevar productos a los clientes estadounidenses”.

Mientras tanto, Tim Cook, el líder de Apple, presentó a la compañía como un sueño americano hecho realidad. “Apple es una compañía exclusivamente estadounidense cuyo éxito solo es posible en este país”, dijo al panel.

El CEO de Google, Sundar Pichai, recordó su infancia en India, donde no tenía una computadora. Habló de emigrar a los Estados Unidos para la universidad, aprender ciencias de la computación y encontrar su camino hacia una de las compañías más exitosas de la historia.

Finalmente, Mark Zuckerberg advirtió que el dominio estadounidense en la tecnología está amenazado no por las grandes corporaciones estadounidenses, sino por los competidores chinos. “Si se observa de dónde provienen las principales empresas de tecnología, hace una década la gran mayoría eran estadounidenses”, dijo el CEO de Facebook. “Hoy, casi la mitad son chinos”.

¿Sesgo político?

Si bien los representantes demócratas centraron principalmente sus preguntas en cuestiones de datos y preocupaciones antimonopolio, algunos republicanos aprovecharon la oportunidad para expresar quejas sobre un supuesto sesgo anticonservador. El representante Jim Jordan (R-OH) fue directamente al tema. “Voy a ir al grano”, dijo, “la gran tecnología está fuera para conseguir conservadores”.

Acusando a Google de tratar de inclinar las elecciones de 2016 a favor de Hillary Clinton, Jordan le pidió a Pichai que prometiera que Google no “adaptaría” sus características para apoyar la candidatura de Joe Biden. Manteniéndose firme, Pichai negó cualquier esfuerzo por avanzar en una agenda política.

“No hay nada en el algoritmo que tenga algo que ver con la ideología política”, dijo el jefe de Google. “Recibimos quejas en el pasillo”.

Ambiente de Silicon Valley

El estereotipo de que los tecnólogos son reticentes y poco exigentes resultó ser cierto en la audiencia del miércoles. Mientras que algunos legisladores mostraron su pasión por el estrado, los cuatro ejecutivos generalmente mantuvieron la calma y mostraron deferencia hacia sus interrogadores. Además, debido a las limitaciones técnicas de una audiencia de videoconferencia, la conversación cruzada y las interrupciones que a menudo convierten las audiencias en espectáculos de televisión, simplemente no fueron posibles.

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